Le monde du jaguar


Les souverains mayas utilisaient le jaguar comme symbole du droit divin des rois. Le dieu Jaguar habitait le Monde d'en bas, la demeure des morts. Tous les matins, il devenait le dieu du Soleil et voyageait à travers le ciel, vers l'ouest, où il retombait dans le Monde d'en bas. Afin de faire en sorte que se perpétue le cycle des jours et des nuits, les souverains accomplissaient des rites pour apaiser les dieux, dont dépendait le sort de l'humanité. Comme le dieu Jaguar, les rois mayas défiaient la mort en renaissant hors du Monde d'en bas, auquel l'humain moyen ne pouvait échapper.

Les Mayas de la période classique (250-900 apr. J.-C.) ont élaboré une tradition artistique complexe et produit des sculptures en pierre, des céramiques peintes, des figurines en argile et des codex en écorce pliés en accordéon contenant des dessins et des textes en écriture hiéroglyphique.

Les céramistes mayas étaient des membres très instruits de l'élite. Ils décoraient leurs poteries à l'engobe, un mélange de pigments finement moulus, d'argile et d'eau et y représentaient des rites et des mythes et les ornaient également de motifs géométriques et de hiéroglyphes. Les céramiques servaient de vaisselle et de monnaie, elles étaient un symbole de statut social et on en offrait aux morts. Des poteries d'argile étaient aussi fabriquées pour cuire et entreposer les aliments.

Aujourd'hui, beaucoup de Mayas continuent de pratiquer cette religion ancienne dans leur patrie ancestrale, qui s'étend sur cinq pays de Méso-Amérique : le Mexique, le Guatemala, le Belize, le Honduras, et le Salvador.


L'exposition Le monde du jaguar présente des pièces de poterie maya authentique, ornées d'images et de symboles, et de certains objets recréés pour le film IMAX.

Symboles royaux : jaguar jouant avec un nénuphar

Insignes royaux

Objets façonnés :

Masque de dieu Jaguar
Figurine de femme noble
Figurine à deux faces
Coquille incisée
Vase avec deux chamans
Plat avec motif d'oiseau
Vase avec trois nobles
Vase avec quatre nobles dansants
Vase avec une figure accroupie
Vase avec homme-serpent dansant

Générique :