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Mer et monde : Les pêches de la côte est du Canada

La course à la morue
Les pêcheurs européens, 1497-1763
 
Terre-Neuve
La course à la morue : Les pêcheurs européens, 1497-1763

La découverte de Terre-Neuve, en 1497
Les premières campagnes de pêche à Terre-Neuve, vers 1510



La découverte de Terre-Neuve, en 1497

Les eaux des parages de Terre-Neuve regorgent de morues.

La découverte de Terre-Neuve par les navigateurs Jean Cabot, Vénitien au service du roi d'Angleterre, en 1497, et le Portugais Gaspard Cortereal, en 1500, ouvre un nouvel espace maritime immensément riche en poissons et mammifères marins.

Dans tous les ports, la nouvelle se répand. On peut pêcher la morue en plongeant simplement un panier dans la mer. On imagine l'émoi des pêcheurs européens! Plusieurs cartographes désignent Terre-Neuve et une partie de la côte du Labrador sous les noms de Ilha de Bacalhao et Tierra del Bacalaos; île et terre des morues.


Plan rapproché des parages 
où l'on faisait la pêche de la morue - Bibliothèque nationale du Canada

Plan rapproché des parages où l'on faisait la pêche de la morue [...] (détail), XVIIIe siècle
Cette carte illustre les deux côtés de l'Atlantique Nord en tronquant une grande partie de l'océan des Açores au Grand Banc de Terre-Neuve.
Tiré du Traité général des pesches, par Duhamel du Monceau, 1772
(Bibliothèque nationale du Canada)


Carte de Terre-Neuve et de l'est de la Nouvelle-France - 
Prince Edward Island Museum

Carte de Terre-Neuve et de l'est de la Nouvelle-France mettant en évidence les bancs de pêche, vers 1687
carte de Johanne van Keulen (1654-1715) gravée sur cuivre, Amsterdam
(The James W. MacNutt Collection of Historic Maps, Prince Edward Island Museum
Numéro 94.84.4)

Cette carte destinée à un large public met en relief les bancs de pêche peu profonds qui prolongent le plateau continental sous l'océan Atlantique, ainsi que les nombreux havres et anses où les pêcheurs prennent la mer. Les noms de lieux sont en français et en portugais tandis que la carte porte un titre en néerlandais.


Le Grand Banc - 
Collection : Nelson Cazeils

Le Grand Banc (détail), XVIIe siècle
Cette illustration témoigne de la grande affluence dans ces parages au cours du XVIIe siècle.
Gravure tirée de Description de l'Univers, par Manesson Mallet, 1683
Photo : Harry Foster, Musée canadien des civilisations
(Collection de Nelson Cazeils,
Biarritz, France)


Décoration

Les premières campagnes de pêche à Terre-Neuve, vers 1510

Les pêcheurs bretons seraient les premiers à venir pêcher à Terre-Neuve.

Les pêcheurs bretons viennent pêcher la morue à Terre-Neuve à bord des navires La Bonne-Adventure, du port de Bréhat, en 1508, et La Jacquette, du port de Dahouët, en 1510. Les Basques suivent en 1512, puis les Normands en 1524.

En 1527, le capitaine anglais, John Rut, rencontre douze bâtiments de pêche français dans le havre de St. John's à Terre-Neuve. Selon un poème anglais, la flotte de pêche française compte déjà plus de cent navires.

Nowe frenchmen and other have founden the trade
That yerely of fyshé there they lade
Above a C [hundred] sayle.

Vers 1550, les ports de France envoient quelque 500 navires, tandis que ceux d'Angleterre arment encore peu de navires pour cette grande aventure.


Navire marchand - 
Photographie : Harry Foster

Navire marchand, XVIe siècle
Maquettiste : Fred Wherthman
Photo : Harry Foster
(Musée canadien des civilisations)

Voilier trois-mâts, jaugeant de 100 à 120 tonneaux, en usage vers 1540 pour la navigation marchande, la pêche et les explorations. Cette reconstitution est le fruit des recherches de la Section d'archéologie marine de Parcs Canada.

QuickTime VR )
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Décoration

 

 
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