La lutte pour l’assurance maladie universelle : l’histoire des soins de santé au  Canada, 1914-2007 Retour à la chronolgie Retour à la  chronologie
Acteurs principaux: 1914-1929 Acteurs principaux : 1914-1929 Acteurs principaux : 1930-1939



Newton Rowell

Né près d’Arva, en Ontario, Newton Wesley Rowell (1867-1941) est avocat, homme politique et juge. Chef du Parti libéral de l’Ontario de 1911 à 1917, il se fait connaître par l’importance qu’il attache à la prohibition et à la réforme urbaine. En 1917, Rowell milite en faveur de la conscription, qu’il soutient fortement, et il est membre du cabinet du premier ministre Borden, de 1917 à 1920. En 1919, quand Rowell introduit la loi visant la création du ministère de la Santé fédéral, il déclare : « … ce projet de loi est d’une très grande importance. Ce n’est pas une innovation dans le sens de fédéraliser les lois sur la santé publique. Nous avons toujours fait, depuis la Confédération, des lois particulières sur différents aspects de cette question. C’est une nouveauté par l’accentuation qu’il donne à la conservation de la santé publique et à l’expansion du bien-être dans la société. » (CANADA, Débats de la Chambre des communes, 2e session, 13e législature, 4 avril 1919, p. 1219) Le 1er juillet 1919, Rowell devient le premier ministre de la Santé fédéral et, dès le début de son mandat, il insiste sur la création du Conseil fédéral d’hygiène et l’organisation des activités de son ministère. Cependant, il quitte le Parlement en 1921 et reprend la pratique du droit, devenant président de l’Association du Barreau canadien, en 1932, et juge en chef de l’Ontario, en 1936. L’année suivante, il est nommé président de la Commission royale des relations entre le Dominion et les provinces chargée d’étudier « les assises économiques et financières de la Confédération et la distribution des pouvoirs législatifs à la lumière de l’évolution de la situation économique et sociale au cours des 70 dernières années ». (John L. Finlay et Douglas N. Sprague, The Structure of Canadian History,Scarborough (Ontario), Prentice-Hall Canada Inc., 2000, p. 401, traduction) Bien que Rowell démissionne de la Commission en 1939, à cause de son état de santé, sa recommandation au gouvernement sur la nécessité d’instaurer des mesures en matière de soins de santé contribuera à la création du régime universel d’assurance maladie.

Nommé en 1919, Newton Wesley Rowell est le premier ministre de la santé fédéral

Nommé en 1919, Newton Wesley Rowell est le premier ministre de la santé fédéral. Photo prise entre 1914 et 1919.
Bibliothèque et Archives Canada, ministère de la Défense nationale, PA-005109




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    Date de création : 31 mars 2010 | Mise à jour : 21 avril 2010