La lutte pour l’assurance maladie universelle : l’histoire des soins de santé au  Canada, 1914-2007 Retour à la chronolgie Retour à la  chronologie
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W.A.C. Bennett

Né dans le comté d’Albert, au Nouveau-Brunswick, William Andrew Cecil Bennett (1900-1979) est un marchand et un homme politique. Surnommé « Cece » par ses amis et « Wacky » (Loufoque) par ses ennemis, Bennett quitte sa province et s’installe à Kelowna, en Colombie-Britannique, où il établit une chaîne de cinq quincailleries dans la vallée de l’Okanagan. En 1941, il entre en politique comme député conservateur à l’Assemblée législative. Au moment de son élection comme premier ministre de la province, en 1952, il le sera jusqu’en 1972, Bennett est le chef du Social Credit Party. Son accession au pouvoir s’explique en partie par l’appui d’un public en colère face aux problèmes créés par le British Columbia Hospital Insurance Service, entre autres, des données d’adhésion inexactes et des cotisations perçues en trop. Son gouvernement corrige ces problèmes sans tarder en améliorant la gestion des dossiers, en abolissant la responsabilité des cotisations impayées et en finançant le système au moyen d’une taxe de vente dont les revenus seront réservés aux services sociaux, plutôt que de compter sur des cotisations pour couvrir le coût du régime. Bennett soutient la création d’un régime national d’assurance maladie et affirme, lors de la conférence fédérale-provinciale de 1955, que «les propositions du gouvernement du Canada relativement à l’assurance santé qui comprendrait les services médicaux, l’hospitalisation, et les services dentaires et pharmaceutiques, [font] partie intégrante et importante d’un programme efficace de sécurité sociale en faveur des habitants du Canada et, dans la mesure du possible, que les propositions faites par le gouvernement du Canada au mois d’août 1945 [propositions du Livre vert] [doivent être] de nouveau étudiées ». (Conférence fédérale-provinciale, 1955, compte rendu de la réunion préliminaire tenue à Ottawa le 26 avril, Ottawa, Edmond Cloutier, Imprimeur de la Reine, 1955) Bien que la conférence de 1955 se termine sans qu’on décide de mettre en œuvre toutes les propositions émises en 1945, le gouvernement de Bennett poursuit l’élaboration des régimes d’assurance hospitalisation et d’assurance maladie pour la population de la Colombie-Britannique.

W. A. C. Bennett, premier ministre de la Colombie-Britannique, Ottawa, avril 1955.

W. A. C. Bennett, premier ministre de la Colombie-Britannique. La photo aurait été prise à Ottawa en avril 1955, probablement quand Bennett a assisté à la réunion fédérale-provinciale sur l’assurance hospitalisation.
© Bibliothèque et Archives Canada, PA-115138. Photographe : Duncan Cameron




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    Date de création : 31 mars 2010 | Mise à jour : 21 avril 2010