La lutte pour l’assurance maladie universelle : l’histoire des soins de santé au  Canada, 1914-2007 Retour à la chronolgie Retour à la  chronologie
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John Diefenbaker

Né dans le comté de Grey, en Ontario, John George Diefenbaker (1895-1979) est avocat et homme politique. Il dirige le Parti conservateur de 1956 à 1967 et est premier ministre du Canada de 1957 à 1963. Bien que les compétences oratoires impressionnantes de Diefenbaker et sa vision du pays lui attirent un appui solide lors des élections de 1957 et de 1958, son gouvernement ne réussit pas à introduire les mesures efficaces auxquelles la population du pays s’attend. La conférence fédérale-provinciale que Diefenbaker organise, le 25 novembre 1957, fait évoluer la cause de l’assurance maladie nationale en fixant une date à laquelle le gouvernement fédéral doit commencer à subventionner l’assurance hospitalisation provinciale, plutôt que d’attendre jusqu’à ce que six provinces aient adhéré au régime fédéral, tel que proposé par Paul Martin en 1957.

Le premier ministre du Canada, John Diefenbaker, juste après les élections de 1962.

Le premier ministre du Canada, John Diefenbaker, juste après les élections de 1962.
Bibliothèque et Archives Canada, PA-130070. © Succession Paul Horsdal

Cependant, à la conférence, Diefenbaker affirme aussi que les contributions fédérales à l’assurance hospitalisation proviendront d’arrangements fédéraux-provinciaux en matière de partage fiscal. En dépit de son hésitation à octroyer les fonds nécessaires à l’institution d’un régime national d’assurance hospitalisation, Diefenbaker contribue à la création du régime universel d’assurance maladie en formant une Commission royale d’enquête sur les services de santé en 1961, qu’il demande à Emmett Hall, juge en chef de la Saskatchewan, de présider. Le rapport que la Commission dépose en juin 1964 recommande une politique nationale qui donne aux Canadiens et aux Canadiennes un accès aux soins de santé sans restriction. Cependant, Diefenbaker perd l’élection de 1963 et c’est le gouvernement de Lester Pearson qui doit créer le régime universel d’assurance maladie.




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    Date de création : 31 mars 2010 | Mise à jour : 21 avril 2010