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Le Canada racont par les  botes  cigares 1883  1935
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Parmi les milliers de marques de cigare fabriquées en Amérique du Nord
entre 1883 et 1935, un certain nombre ne pouvaient provenir que du Canada.
Les personnes et les endroits représentés sur leurs boîtes, de même que
les symboles utilisés, sont sans contredit canadiens.


Symboles / Iconographie

Quelques années seulement après la Confédération, les Canadiens mettent au point une iconographie de symboles pour représenter le nouveau Dominion entre eux et à l'étranger. Certaines de ces images — comme le castor et la feuille d'érable — sont déjà d'usage courant et généralement reconnues. D'autres sont peut-être parvenues à se faufiler dans la conscience nationale par le biais des étiquettes de boîtes à cigares.

LE CASTOR

Comme pour souligner le lien entre le tabac et le castor dans l'histoire du Canada (au xviie siècle les commerçants de fourrures ouvrent les négociations avec les trappeurs amérindiens par un don de tabac), l'emballage des premières boîtes à cigares accorde une place de choix au castor sur les timbres fiscaux voir Anatomie d'une boîte à cigares) et les étiquettes.

THE BEAVER THE BEAVER
Boîte clouée en bois décorée (50)
Fabrique 16 IRD 38 Série de 1897
F. J. Lynch, Vancouver (CB)
MCC 2004.38.3

SHAW'S SINGLE BINDER SHAW'S SINGLE BINDER
Boîte clouée en bois décorée (50)
Fabrique 2 IRD 39 Série de 1915
Edmonton Cigar Factory, Edmonton (AB)
MCC 2003.46.101

BEAVER BEAVER
Boîte clouée en bois décorée (100)
Fabrique 26 IRD 26 Série de 1897
Andrew Wilson, Toronto (ON)
MCC 2003.46.82

THE BEAVER MERCANTILE CO SPECIAL THE BEAVER
MERCANTILE CO. SPECIAL
Boîte clouée en bois décorée (50)
Fabrique 2 IRD 32 Série de 1897
Jose Gaste, London (ON)
MCC 2003.46.34
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LA FEUILLE D'ÉRABLE TOUJOURS — ET D'AUTRES SYMBOLES CANADIENS

À l'arrivée des boîtes à cigares dans le paysage canadien, dans les années 1880, la feuille d'érable figure déjà depuis presque 40 ans comme symbole national dans la culture populaire anglophone et francophone, notamment sur les couvertures de livres et les partitions.

La collection du Musée canadien des civilisations compte une seule boîte à cigares Maple Leaf, mais plusieurs ornées de la feuille d'érable, parmi de nombreux autres motifs canadiens.

MAPLE LEAF MAPLE LEAF
Boîte clouée en bois décorée (25)
Fabrique 2 IRD 26 Série de 1897
John Taylor, Toronto (ON)
MCC D-9117

KEYSTONE KEYSTONE
Boîte clouée en bois décorée (25)
Fabrique 6 IRD 36 Série de 1897
Keystone Cigar Company, Winnipeg (MB)
MCC 2004.38.62

EDMON
EDMON
Boîte clouée en bois décorée (50)
Fabrique 3 IRD 14 Série de 1915
Probablement Edmond Cigar Co., L'Épiphanie (QC)
MCC 2005.41.4

Un castor passant guardant proper (ce qui signifie dans le langage de l'héraldique « représenté dans l'attitude de la marche, tourné vers la gauche, au naturel ») et des feuilles d'érable multicolores encadrent une digue de castor dans une forêt exubérante — en Ontario, sans doute, si l'on peut se fier à la présence de l'écu de cette province (en bas). Les médailles en or flanquant l'écu sont une indication de la qualité des cigares.

JACK CANUCK
JACK CANUCK
Boîte clouée en bois décorée (25)
Fabrique 9 IRD 28 Série de 1922
F. Keil, Waterloo (ON)
MCC 2003.46.2

Au cours des 25 dernières années du xixe siècle, on présente aux Canadiens deux nouveaux symboles nationaux : le Red Ensign, sur lequel figurent les armoiries des provinces canadiennes, et Jack Canuck, personnage utilisé dans les caricatures politiques des journaux à titre de symbole de la nation. Les deux sont représentés sur cette étiquette, en plus d'une bille géante et de feuilles d'érable, accompagnés de paysages canadiens iconographiques : des castors construisant une digue et des agriculteurs faisant la moisson.

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UN DOMINION DANS UN EMPIRE

L'iconographie canadienne est souvent combinée à celle de la Grande-Bretagne sur nos étiquettes de boîtes à cigares, reflétant le fait qu'au tournant du xxe siècle, l'appartenance du pays à l'empire britannique est un élément fondamental de l'identité et du patrimoine de nombreux Canadiens. [Pour voir des boîtes canadiennes ayant un lien encore plus fort avec la Grande-Bretagne, voir La mère patrie.]

AMO
AMO
Trimmed Boîte clouée en bois décorée (50)
Fabrique 12 IRD 26 Série de 1897
Flor de Canada Cigar Co., Ltd., Toronto (ON)
MCC 2001.185.26 Collection Tony Hyman

L'étiquette Amo porte un nom latin et une iconographie canadienne : des feuilles d'érable aux couleurs d'automne, un bison et les écus de la Grande-Bretagne et du Canada. Les sept provinces représentées sur l'écu canadien indiquent que l'étiquette a été conçue avant 1905 (année où la Saskatchewan et l'Alberta ont joint l'Île-du-Prince-Édouard, la Nouvelle-Écosse, le Nouveau-Brunswick, le Québec, l'Ontario, le Manitoba et la Colombie-Britannique).

NATIONAL
NATIONAL
Boîte clouée en bois décorée (50)
Fabrique 5 IRD 14 Série de 1897
Fabriqué pour George J. Foy, Toronto (ON)
MCC 2005.41.18

Le soleil se lève (on ose croire) sur le castor canadien qui se tient sur un luxuriant lit de feuilles d'érable avec, pour toile de fond, l'Union Jack de Grande-Bretagne et le nouveau Red Ensign du Canada.

NEUTRAL
NEUTRAL
Boîte clouée en bois décorée (50)
Fabrique 2 IRD 42 Série de 1897
T. J. Fair & Co., Brantford (ON)
MCC 2003.46.77

Étiquette quelque peu curieuse combinant une foule de symboles. On présume qu'elle rend hommage à l'allégeance égale du Canada à trois des nations qui composent la Grande-Bretagne.

GEN'L WOLFE
GEN'L WOLFE
Boîte clouée en bois décorée (50)
Fabrique 17 IRD 32 Circa 1897
Probablement G. Olmsted, London (ON)
MCC D-13692

Au xixe siècle, les marques de fabrique des fabricants de cigares de London, en Ontario, reflètent une attitude particulièrement déférente envers le lien entre le Canada et la Grande-Bretagne. La marque Gen'l Wolfe de G. Olmsted commémore le commandant des forces britanniques qui assiègent Québec en 1759, mettant fin à la domination française au Canada.


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